Химера

Л. Капуана

«Жил-был совсем молодой король, и ему доставляло удовольствие заниматься не государственными делами, а своими собственными, как и любому его подданному. Лишь только выдавался случай, он брал лук со стрелами и отправлялся в охотничьем костюме бродить по лесным чащам. С собой он прихватывал всего двух слуг, чтобы они доставляли добычу во дворец.

Министрам был удобен такой король: государственными делами интересуется мало, озабочен только тем, чтобы несколько раз в месяц одарить придворных дичью.

– Кролик – вам! Лань – вам! Кабан – вам!

– Благодарю, Ваше Величество, – кланялся каждый осчастливленный.

А самый старый министр никогда не упускал случая заметить:

– Ах, Ваше Величество, подарили бы вы нам королеву.

– Попробуйте отыскать! Мне нужна самая красивая супруга на свете.

– Как вы смотрите на испанскую принцессу?

– Да будет вам известно, она горбатая.

– А французская?

– Прихрамывает.

– А португальская?

– У нее один глаз косит, неужто не знаете?

– Ну, тогда дочь Великого Турецкого Султана?

– Она чрезмерно толста.

– Ваше Величество, вам нужна принцесса на заказ, это, увы, невозможно!

– Не скажите! – смеялся король и переводил разговор на другую тему.

Однажды Его Величество отправился на охоту и заблудился в дремучем лесу. Слуги остались стеречь трофеи, а он все кружил и кружил и никак не мог найти дорогу к ним.

Вдруг он услышал, как кто-то вскрикнул и застонал. Король пошел на звук и увидел старика, провалившегося в яму и звавшего на помощь. Не теряя времени, Его Величество спрыгнул в яму, взял старика на руки и осторожно вытащил наверх.

– Сильно ушиблись? – спросил он.

– К счастью, нет, сынок.

– Я заблудился в лесу и никак не могу выбраться.

– Ничего, я вас выведу. Только помогите собрать травы. Вдвоем мы быстрее справимся.

– Охотно. А кто вы такой? Как ваше имя?

– Сейчас объясню, Ваше Величество.

– Откуда вы знаете, что я король?

– Имя мое Белый Волшебник, потому что испокон веков у меня седые волосы и борода.

Король взглянул на него полуудивленно, полуиспуганно.

– Ваши мысли для меня не загадка: опасаетесь, что я причиню вам зло. Не беспокойтесь!

Пораженный король принялся собирать вместе со стариком травы.

– Более того, я хочу отблагодарить вас. Просите что вздумается, я выполню. Хотите ожерелье из редких драгоценных камней, кольца, колье, диадему для вашей королевы?

– Я еще не женат.

– Но наверняка женитесь.

– Может случиться.

– Почему вы так говорите?

– Дело в том, что мне хотелось бы жениться на принцессе, наделенной самыми прекрасными чертами многих женщин. Это возможно?

– Возможно, хотя и слишком смело. Только…

– Что только?

– Нужно отыскать отдельные черты, а потом приживить той, кого выберете в жены. Едва лишь найдете то, что вам нужно, зовите меня, я могу сделать это с помощью волшебства.

– А как я вас найду?

– Достаточно воздеть руки и воскликнуть: «Белый Волшебник! Белый Волшебник!», и я тут же появлюсь.

– А вы можете распрямить горбатую?

– Вы имеете в виду испанскую принцессу? Пара пустяков! Мне ничего не стоит удлинить ногу хромой французской принцессе, исправить косой глаз португальской, сделать стройной дочь Великого Султана. Я к вашим услугам… Вот эта дорожка, Ваше Величество, выведет вас из леса.

И волшебник исчез. Восемь дней спустя король сказал министрам:

– Я отлучусь из королевства на один год, один месяц и один день. Никто не должен об этом знать…

Король переоделся, чтоб его не узнали, взял с собой побольше денег и ночью исчез из королевского дворца.

Он праздно слонялся по городам и деревням, разглядывая женщин, сравнивая их друг с другом, и неизменно оставался недоволен. Ему во что бы то ни стало хотелось найти безупречную красавицу – чтобы и волосы, и нос, и глаза, и руки, и ноги были самыми красивыми на свете. Порой ему казалось: вот она, красота, достойная восхищения, и он решал призвать Волшебника, но обнаруживал, что заблуждается, и снова принимался за поиски и сравнения. Король уже потерял надежду, когда ему встретилась молодая крестьянка с белокурыми, словно позолоченными волосами. Никогда ничего подобного он не встречал! Волосы обрамляли голову светящимся нимбом. Он воздел руки и воскликнул:

– Белый Волшебник! Белый Волшебник!

Появился волшебник:

– Приказывайте, Ваше Величество!

– Эти волосы годятся для моей королевы.

– Будет исполнено, Ваше Величество! И тут же крестьянка разразилась слезами – ее волосы потемнели и утратили золотой отлив.

– Я положу про запас, Ваше Величество. Ищите остальное. – И волшебник исчез с золотыми волосами крестьянки.

Король продолжал бродить по городам, селеньям и деревням и все искал самый красивый нос. И вот однажды ему попадается юная синьора, и нос у нее не слишком длинный, не слишком короткий, не курносый, не орлиный, словом – полное совершенство. При виде синьоры вы словно ничего не замечали в ее прелестном лице, кроме носа. Король воздел руки и воскликнул:

1raz9elite2

– Белый Волшебник! Белый Волшебник!

Появился волшебник:

– Приказывайте, Ваше Величество.

– Вот этот нос чудо как хорош! Он достоин королевы!

– Все в порядке, Ваше Величество.

Синьора в отчаянии закричала:

– О, мой нос, мой нос!

Она почувствовала, что от ее лица отделился нос, и, хотя это не причинило ей ни малейшей боли, она залилась слезами, ощупывая на своем лице новый – короткий и чуть приплюснутый.

– Положу его про запас. Ищите остальное, Ваше Величество. – И волшебник исчез с прекрасным носом.

Король продолжал бродить по городам, селеньям и деревням. Теперь он искал самые прекрасные, сияющие глаза, чтобы приживить их будущей королеве. И вот однажды он отпрянул при виде огромных черных глаз, лучившихся ему навстречу и опалявших, словно молнии. Женщина с прекрасными глазами была продавщицей хлеба и несла свой товар в корзине на голове… Она дарила всем улыбку, гордая, уверенная в редкой красоте своих глаз. Король поспешил воздеть руки и воскликнуть:

– Белый Волшебник! Белый Волшебник!

– Приказывайте, Ваше Величество.

– Взгляните, какие глаза!

– Ваша воля исполнена.

На ладони волшебника глаза лучились, словно редчайшие черные алмазы.

– Положу про запас, Ваше Величество. Ищите остальное.

Теперь король не сомневался, что с помощью чудодейственной силы волшебника замысел его осуществится. Что же еще остается? Самые прекрасные руки и ноги. Королю не терпелось увидеть, как волшебник будет приживлять все это будущей королеве. Какую из принцесс, предложенных министром, выбрать? Он никак не мог решить, кого предпочесть: испанскую или французскую принцессу.

Итак, он продолжил свой путь по городам, селеньям, и деревням, тщательно приглядываясь к женским рукам и ногам. Большой выбор смущал его, но он упорно продолжал искать свой идеал, надеясь преуспеть так же, как это удалось с волосами, носом и глазами.

И вот однажды утром он остановился перед белошвейкой, сидевшей возле дверей дома.

У девушки были маленькие, словно мраморные белые руки с удивительными пальцами. Король на мгновение замер как зачарованный, потом воздел руки и воскликнул:

– Белый Волшебник! Белый Волшебник!

– Приказывайте, Ваше Величество.

– О, эти руки! Эти руки!

– Ваша воля выполнена.

Девушка разразилась слезами – руки ее неузнаваемо изменились.

– Отнесу про запас! Ищите остальное, Ваше Величество.

Прошел год. Король не мог дождаться, когда вернется во дворец и объявит министрам:

– У меня будет самая прекрасная в мире королева.

И вот наконец-то! Ему казалось, что он спит. В центре небольшой толпы музыкант играл на дудочке: «Тью! Тью!», а босоногая девушка в короткой юбочке плясала на старом ковре, разостланном на земле.

У нее были изящные ножки, и она так стремительно подпрыгивала и кружилась, словно и не касалась земли. «Тью! Тью!» И люди хлопали в ладоши. Ай да танцовщица! Ай да танцовщица!

Король, потрясенный этой красотой, воздел руки и воскликнул:

– Белый Волшебник! Белый Волшебник!

– Приказывайте, Ваше Величество.

– Эти ножки… Жаль, что пляска им повредит.

Танцовщица внезапно замерла, словно ее ноги налились свинцом. Напрасно музыкант все сильнее дул в дудочку: «Тью! Тью!» Девушка утратила легкость, подвижность и в отчаянии рыдала. Король пожалел ее, пробрался сквозь толпу и подарил танцовщице кошелек, набитый золотыми монетами, но девушка не утешилась, она продолжала плакать навзрыд.

– О, мои ноги! О, мои ноги! – причитала она.

Королю ничего больше не надо было искать. И в день, когда истек один год, один месяц и один день, министры вновь увидели его во дворце. Они были не слишком рады – привыкли к самоволию. А он между тем никак не мог выбрать принцессу.

Кого посватать: испанскую принцессу или французскую?

– Ваше Величество, – сказал старый министр, зажав в одной руке французскую монету, в другой испанскую. – Выбирайте, в какой руке? Монета подскажет, на ком жениться.

– В правой!

– Ну вот и выбрали. Ваше Величество, женитесь на французской принцессе.

Но когда принцесса узнала, что перед свадьбой над нею будет колдовать волшебник, чтобы сделать ее самой прекрасной королевой на свете, она возмутилась:

– Кто полюбит, возьмет меня в жены, какая я есть.

Король обратился к испанской принцессе. Но и ее оскорбило подобное предложение:

– Кто полюбит, возьмет меня в жены, какая я есть.

Огорченный двумя отказами, король все же обратился к португальской принцессе.

А та, бедняжка, так переживала, что один глаз у нее косит, что согласилась, как только услышала о возможности избавиться от этого недостатка.

Получив согласие, король радостно воздел руки и воскликнул:

– Белый Волшебник! Белый Волшебник!

– Я в вашем распоряжении. Приказывайте, Ваше Величество.

– Принцесса найдена. Сделайте ее скорее самой прекрасной на свете.

1raz9elite2

– Сейчас вернусь, Ваше Величество. И вернулся в мгновение ока со шкатулкой, куда складывал волосы, глаза, нос, руки и ноги, предназначенные для будущей супруги Его Величества.

Король присутствовал при волшебстве. У португальской принцессы были черные волнистые волосы, ниспадавшие до самой земли и оттенявшие смуглый цвет кожи. В одно мгновение эта густая копна упала на землю, и волшебник окутал голову принцессы пламенным ореолом золотистых волос, которые сразу прижились, словно были такими от рождения. Правда, они не очень удачно сочетались со смуглой кожей.

У принцессы были сияющие синие глаза, прекрасные, несмотря на то, что один косил. Когда волшебник поставил на место большие черные, заимствованные у продавщицы глаза, получилось, будто под бровями принцессы разверзлись темные-претемные впадины, и пламень волос погасил сияние глаз.

Король взволнованно следил за действиями волшебника. Настала очередь носа. Как только аккуратненький, чуть курносый был заменен прекрасным носом молодой синьоры, лицо принцессы стало точно маска. С этими золотистыми волосами, черными глазами, благородным безупречным носом она действительно утратила все неправильные черты, но не стала прекрасна, как ожидал король. Точно так же изящные белые руки, миниатюрные ножки, резвые, словно у ребенка, усиливали несоответствие, принцесса казалась небрежно собранной куклой.

«Надо присмотреться», – подумал король. Но шли дни, неприятное впечатление не проходило. А он-то мечтал создать самую прекрасную в мире королеву. «Надо привыкнуть», – утешал он себя.

Поскольку он дал королевское слово, то поторопился со свадьбой и увез принцессу после великолепного праздника.

Однако худшее ждало впереди: король заметил, что его супруга ежеминутно меняла настроение, словно в ней уживалось пять разных характеров и каждый проявлялся по-своему. То брала верх златокудрая крестьянка, то владелица черных глаз, то хозяйка безупречного носа, то белошвейка с изящными руками, но особенно неистовствовала танцовщица. И тогда королева начинала прыгать, крутить пируэты на носочках, наподобие волчка, и если король пытался остановить ее, то оказывался вовлечен в танец и кружился до тех пор, пока королева, внезапно задохнувшись, не останавливалась.

– Белый Волшебник! Белый Волшебник!

– Я в вашем распоряжении, приказывайте, Ваше Величество.

– Надо все отменить и вернуть королеве ее прежнюю внешность.

– Это невозможно, Ваше Величество.

– Почему?

– Вы хотели пойти против законов природы… и наказаны. Было бесполезно переубеждать вас, вы бы мне не поверили.

– Что правда, то правда… Не поверил бы.

– Волосы, глаза, нос хороши на определенном лице, руки и ноги соответствуют определенной фигуре. В вашем высокомерии, Ваше Величество, вы вздумали исправлять то, что создано природой. Я вижу, вы достаточно наказаны…

Белый Волшебник закрыл глаза, затем открыл их, широко развел руки и начал бормотать непонятные слова. И вот королева принялась быстро, словно волчок, вращаться на носочках. Она все вращалась и вращалась, и вдруг – вспышка! От нее отделились белокурые волосы… Потом черные глаза – две вспышки молнии! А она все вращалась и вращалась, и вот нос, руки, ноги взлетели вверх. Пх! Пх! Пх! И дым рассеялся.

Белый Волшебник простер руки и остановил королеву. Она стала в точности такой, какой была до замужества. А косящий глаз вовсе не портил ее, а придавал особое обаяние. Король плакал от радости:

– Ах, Белый Волшебник, Белый Волшебник! – и порывался поцеловать ему руку. – Значит, все это было химерой?!

– Ваше Величество, некоторые реальные вещи столь странны, что кажутся химерой.

Волшебник медленно таял в воздухе и смеялся.

– Не думаете ли вы, что и я был химерой? Если вам понадобится…

Голос его сошел на нет, волшебник исчез. А король почувствовал, что излечен от тщеславного желания иметь самую прекрасную на свете королеву. Он был счастлив, что нашел в португальской принцессе обожаемую, добрую и любящую жену, достойную разделить с ним трон. И даже не пытался разобраться, действительно ли с ним все это произошло или было лишь сном…

♦ Как вы думаете, был ли молодой король на самом деле готов к созданию семьи?

♦ Стоит ли готовиться к созданию семьи и как?

♦ Когда, по-вашему мнению, про человека можно сказать, что он готов иметь семью?

♦ Изменилось ли у короля представление о семье в конце сказки?

♦ Можно ли назвать волшебника мудрым учителем?

♦ Почему молодой король расстроился, увидев, что его жена похожа на куклу?

♦ Каким самым главным принципом нужно руководствоваться при создании семьи? Нужно ли искать внутреннее сходство со своим(ей) будущими мужем или женой?

♦ Какого человека, по-вашему мнению, можно назвать по-настоящему красивым? Если человек красив внутренне, отражается ли это на его внешнем облике?

♦ Нарисуйте молодую жену короля после того как волшебник изменил ее природную внешность. Затем нарисуйте ее такой, какой она была на самом деле. Сравните свои рисунки.

♦ Как, по-вашему мнению, сложится семейная жизнь молодого короля? Напишите сказку об этом. Нарисуйте молодого короля и его жену.»

(Цит. кн. V, раздел «Мир вокруг нас».)