Экономический кризис.

Тем временем экономика в 1991 г. катастрофически катилась вниз по сравнению со всеми предшествовавшими перестроечными годами. Национальный доход за 1991 г. сократился на 11 %, ВВП – на 13 %, внешнеторговый оборот – на 37 %; рублевая масса выросла в 4,4 раза, цены выросли вдвое. Золотовалютные запасы страны сократились с 1300 до 300 тонн золота. В несколько раз вырос дефицит госбюджета. Усугублялась нехватка товаров. Все это ослабляло позиции Горбачёва и союзной идеи. Первыми оформили независимость прибалтийские республики. В сентябре Горбачёв понял, что их точно не удержать, и признал их независимость. Остальные еще участвовали в разработке нового союзного договора, однако подчиняться Горбачёву уже никто не хотел.

1 декабря 1991 г. на Украине прошел референдум, в ходе которого подавляющее большинство высказалось за независимость республики. Уход из Союза одного из братских государств, наиболее тесно связанных с Россией, не оставлял надежд на то, что новый проект союзного договора будет когда-либо принят еще менее близкими к России народами. В то же время совсем разрывать отношения главы большинства республик не хотели, поэтому они решили договориться об объединении – но напрямую, минуя Горбачёва. 8 декабря 1991 г. три президента (российский Ельцин, украинский Кравчук и белорусский Шушкевич) подписали договор о прекращении деятельности СССР и создании взамен Союза независимых государств (СНГ). По месту подписания (в Беловежской пуще) эти соглашения именуют беловежскими. 21 декабря состоялась новая встреча в Алма-Ате, на которой к договору присоединились еще 8 республик. Теперь в СНГ оказались все бывшие республики, кроме Прибалтики и Грузии. Последней точкой в истории СССР стала отставка Горбачёва с поста президента уже не существующего государства.