Промышленность.

Все хрущёвские мероприятия в экономике проводились на фоне лозунга "догнать и перегнать Америку!". Чтобы догонять Америку, надо было шагать в ногу с научно-техническим прогрессом. Прогресс этот шел в нескольких основных направлениях. Использование атомной энергии, начавшись как военный проект, быстро нашло применение и в гражданской сфере. В 1954 г. в СССР начала работу первая в мире атомная электростанция; за ней последовали и другие.

Военное противостояние сверхдержав потянуло за собой и еще одну отрасль. Мало изготовить атомную бомбу – ее надо еще доставить до территории противника. Начались работы над межконтинентальными ракетами и над выходом в космос. Именно в этом направлении Советский Союз добился наиболее ярких успехов, сумев опередить США. В октябре 1957 г. СССР первым запустил искусственный спутник Земли, а 12 апреля 1961 г. в космос отправился первый человек (Юрий Алексеевич Гагарин). Правда, отставание наметилось в развитии электронно-вычислительных машин (из-за запрета кибернетики при Сталине). Свои ЭВМ у СССР появились, но мы значительно отставали от США по внедрению автоматизации в производство. Преимущественно из-за этого советское производство оказывалось более трудоемким, чем американское (т. е. производительность труда уступала западным показателям).