Введение

Религия принадлежит к тем явлениям, которые сопровождают человечество на всем пути его истории. Ученые спорят о том, когда и как у древнего человека сложились первые религиозные верования. Можно по разному оценивать роль религии в жизни общества. Нет единого мнения и о том, какое будущее ждет тысячелетние культы и традиции. Тем не менее несомненно одно: без религий, без учета их влияния невозможно представить себе историю любого народа, любой цивилизации….

С этим связана не только важность изучения религии, но и трудности, с которыми сталкивается их исследователь. Нет народа, у которого не существовало бы религии, и нет на земле человека, который не имел бы к религии никакого отношения. Это не означает, что все люди верующие, если под верой понимать сознательное исповедание религии, принадлежность к определенной религиозной общине. Любой человек, даже если он не совершает религиозных обрядов и не считает себя приверженцем какого-либо религиозного учения, все равно в той или иной мере следует, пусть бессознательно, не задумываясь, нормам той религии, которую исповедывали его предки, или той, которая распространена в его окружении. Это касается и еды, и семейных отношений, и представлений о добре и зле. Такая «автоматическая»

зависимость от религиозной традиции до некоторой степени определяет и ответ каждого человека на вопрос: что такое религия?