Закавказье

К закавказским республикам СНГ относят две пограничные с Россией Азербайджан и Грузию, а также Армению, которые в советский период составляли один Закавказский экономический район.

Площадь трех республик — 186,1 тыс. км2, население — 17,3 млн чел.

Самой крупной республикой по площади и населению является Азербайджан, самой маленькой — Армения.

Условия развития хозяйства. Экономико-географическое положение закавказских республик в настоящее время ухудшилось. Несколько точек военных действий в этом регионе нанесли непоправимый вред всему хозяйственному комплексу. Сейчас нет прямого железнодорожного сообщения из Грузии в Россию через Абхазию, сложность связей Азербайджана с Нахичеванской Республикой, входящей в состав Азербайджана, вызвана армяно-азербайджанским конфликтом из-за Нагорного Карабаха.

Из полезных ископаемых здесь встречаются уголь, нефть, газ, алуниты, соли. Из метаморфических и магматических можно выделить руды железа, марганца, меди, молибдена, полиметаллические, а также залежи мрамора, туфа, пемзы, мышьяковых и баритовых руд.

Агроклиматический потенциал территории довольно высок, что наряду с высотной поясностью обусловливает значительное разнообразие условий для выращивания сельскохозяйственных культур и разведения животных.

Население. Численность населения закавказских республик постоянно увеличивается. В Азербайджане самые высокие темпы роста (до 1 % в год), в Грузии примерно 0,01 %, а в Армении 0,1 %. Значительный естественный прирост за счет высокой рождаемости характерен только для Азербайджана 9 %о. Данный показатель оказывается почти нулевым в Грузии (0,1 %о). В Армении он чуть более 3%о.

Территория выделяется высокой плотностью населения, причем в Армении она достигает максимальных величин в СНГ (128чел/км2).

В Грузии доля городского населения 56 %, Азербайджане 54 , в Армении — 68 %.

Основные титульные народы Закавказья относятся к разным языковым семьям. Грузины являются представителями картвельской языковой семьи картвельской группы, армяне составляют также собственную группу в индоевропейской языковой семье, азербайджанцы относятся к тюркской группе алтайской языковой семьи. Большинство грузинского населения — христиане, азербайджанцы являются приверженцами ислама шиитского толка, армяне — христианам и монофиситами.

Хозяйство. Сильнейший экономический кризис, охвативший после распада СССР все постсоветское пространство, в максимальной степени проявился в республиках Закавказья.

Промышленность. Сейчас, как и везде в СНГ, в республиках Закавказья на первый план вышли отрасли, имеющие собственное ресурсное обеспечение.

Азербайджан наращивает объемы добычи нефти и газа, привлекая для этого значительные иностранные инвестиции.

Грузия в настоящее время выделяется как крупный экспортер марганцевой руды, а также пытается восстановить связи с Россией с точки зрения продажи на наш рынок вина и цитрусовых.

Армения, испытывающая самые серьезные энергетические трудности, вынуждена была вновь пустить закрытую после Спитакского землетрясения (1988г.) атомную электростанцию. Это позволило в какой-то мере восстановить выплавку меди и молибдена.

Сельское хозяйство. В Грузии, где значительная часть равнинных пространств располагается во влажном субтропическом климате, развитие получило выращивание чая, цитрусовых, табака, в долинах Куры и Алазани значительные площади заняты под виноградники. Из полевых культур выращивают пшеницу, ячмень, кукурузу. В горных районах выпасают овец.

В Азербайджане климат гораздо суше, что приводит к использованию в земледелии дополнительного орошения для выращивания хлопчатника, овощей, зерновых культур. В северных и западных районах так же как и в Грузии, выращивают виноград. Значительные территории полупустынных пастбищ используются для выпаса тонкорунных и каракульских овец.

Армения отличается от двух других республик более суровыми климатическими условиями. Виноград здесь на зиму приходится укрывать от сильных морозов, но, в связи с сухостью климата, гроздья летом набирают много сахара, что позволяет вырабатывать коньяки. В Араратской долине выращивают овощи, зерновые, по склонам много персиковых и абрикосовых садов.

Транспорт. Сложный рельеф затрудняет развитие транспортных магистралей на территории республик Закавказья. Но все-таки по показателю густоты железных и автомобильных дорог их можно поставить в середину списка стран СНГ. Среди железнодорожных магистралей можно выделить транскавказскую.