Искусства (механические искусства, ремесла)

Искусства – термин абстрактный и философский. Начинают с наблюдения природы, с использования, употребления свойств вещей и их символов, а затем уже называют... «искусством»... для того, чтобы создать некоторую систему правил или инструментов, приводящих к определенной цели.<...>

<...> Исследуя плоды разных искусств, можно заметить, что одни из них в большей мере являются произведениями человеческого ума, чем рук, и, напротив, другие – в большей мере произведением человеческих рук, чем ума. В этом частично и кроются корни того, что одним искусствам отдают предпочтение перед другими, кроются корни их деления на свободные и механические. Одним из следствий этого деления... было унижение очень почтенных и очень полезных людей и усиление в нас и без того сильной природной лени. Она-то и завела нас настолько далеко, что считается, будто уделять внимание опыту (искусств) – частным теоретическим и практическим вопросам – значит принижать достоинство человеческого ума. Именно поэтому и считается, что заниматься механическими искусствами или даже просто изучать их значит снизойти до вещей, исследование которых трудоемко, объяснение трудно, а размышления над коими неблагородны... <...> Не так думал Бэкон... Бэкон считал историю механических искусств самой важной частью подлинной философии; он, следовательно, остерегался презирать практику.<...>

<...> Ремесленники считают себя презираемыми, потому что их действительно презирали. Научим же их думать лучше о самих себе... <...> О, если бы из лона академий вышел кто-нибудь, кто снизошел бы до мастерских, кто собрал бы факты об искусствах и представил бы их нам в труде, который побудил бы ремесленников читать, философов – думать с большей пользой...<...>

Философия в «Энциклопедии» Дидро и Д'Аламбера. – М., 1994. – С. 184–185.